onsdag 7 december 2016

När jag vaknar finns du inte

Länk till adlibris och bokus
Sextonåriga London Lane har en hemlighet som bara de som står henne allra närmst känner till. Londons minnen suddas ut varje natt och på morgonen när hon vaknar minns hon ingenting av vad som hände under gårdagen. Eller under någon annan dag som passerat sen hon var ungefär fem år gammal. Så för att klara av vardagen för London anteckningar och skriver upp i en loggbok vad som har hänt, men också sådant som ska hända under nästa dag. För även om Londons minne inte fungerar bakåt, så fungerar det framåt. Hon minns alltså sådant som kommer att hända ungefär som vi minns saker som har hänt.

En dag träffar London en kille i skolan, Luke. Han är sjukt snygg och det märkliga är att London inte har några framtrida minnen av honom, trots att han gör ett så stort intryck på henne. Den här killen kommer att bli hennes pojkvän, men trots detta är Londons framtida minne helt blankt när det gäller Luke. Det enda London minns av honom är sådant hon skrivit ned kvällen innan och varje dag är hon som nykär. Men varför finns Luke inte med i hennes framtid? De är ju superkära i varandra. Är det för att han kommer att dumpa henne? Eller är det värre än så? London har återkommande mardrömmar om att hon är med på en begravning. Hon vet inte vems begravning det är, bara att det är någon närstående person. Tänk om det är Lukes framtida begravning hon drömmer om!

Cat Patrick har skrivit denna något originella och romantiska ungdomsroman med titeln När jag vaknar finns du inte. Trots den originella idén så är jag inte speciellt imponerad. Londons minnesstörning känns inte helt konsekvent, det finns luckor i förklaringarna som också känns omständliga. Det är en kul idé som Patrick kommit på, men det blir för märkligt. Miljöerna är typiska amerikanska high school-miljöer och den romantiska berättelsen blir i min smak lite för sentimental och sliskig. Inte min typ av bok, alltså.

Uppdraget

Länk till adlibris eller bokus
Sommaren 1943 rasar världskriget. Tyskland har gått in i Danmark och Norge men för Maja som bor i Värmland alldeles nära den norska gränsen känns kriget ändå avlägset. Trots ständig flygtrafik över gränsen, trots att hennes pappa och alla andras pappor i det lilla värmländska samhället är inkallade och trots ransoneringar och brist på färskvaror så är Majas största bekymmer den här sommaren då hon ska fylla tretton att hon fortfarande är som en planka och inte har några som helst former att fylla ut sin baddräkt med.

Det är först när hon lär känna Ben och Hilde som kriget kryper lite närmre inpå Majas vardag. Både Ben och Hilde har flytt från Norge med sina mammor, Ben eftersom han är jude och annars riskerar att skickas till koncentrationsläger, Hilde eftersom hennes mamma är tillsammans med en tysk soldat och väntar barn med honom och därmed mer eller mindre blivit utstötta i Norge. Det är genom Bens och Hildes berättelser som Maja förstår att kriget pågår närmre än vad hon tror och att tryggheten i Sverige inte kan tas för given.

Bens pappa ingår i den norska motståndsrörelsen och Ben kan berätta spännande berättelser om gruppens aktioner mot nazisterna och det är framför allt berättelsen om en modig motståndskvinna som går under täcknamnet Svarta rosen som imponerar på både Maja, Hilde och Ben. När barnen råkar komma över information där det framgår att nazisterna är nära ett gripande av Svarta rosen, vilket skulle innebära denna kvinnas omedelbara avrättning, inser barnen att de måste försöka varna Svarta rosen. Men det kan de bara göra om de tar sig över den hårdbevakade gränsen till Norge och det blir ett farligare äventyr än vad någon av barnen ens hade kunnat föreställa sig.

Uppdraget är första delen i Camilla Lagerqvists serie om Svarta rosorna som utspelar sig under andra världskriget. Även om Sverige inte var indraget i kriget så märktes det självklart av även här med ransoneringar, män som var inkallade och en allmän oro som kanske för många i likhet med Maja först blev påtaglig då man själv drabbades personligen. Det här vardagliga tillsammans med skildringen av krigets påverkan på olika personer är fin och Lagerqvists skildring av tidsandan är något jag tycker hon gör bra även i sina andra historiska ungdomsromaner. Men Uppdraget är nu också en väldigt spännande roman och stundtals ett riktigt fartfyllt äventyr och jag förstår varför serien blivit så populär som den har blivit.

tisdag 6 december 2016

Vänner i solen

Länk till adlibris och bokus
Anna Hellerstedt har tidigare skrivit Sanningar i solen och Bröder i solen som liksom denna senaste bok, Vänner i solen, tar upp ämnen som främlingsfientlighet och rasism. Jag minns att jag läste Sanningar i solen för några år sedan och tyckte då om den för sitt tydliga budskap. Även Vänner i solen har ett tydligt budskap mot främlingsfientlighet, men mobbing och svek och de konsekvenser som följer på detta tycks vara det huvudsakliga budskapet.

Berättarjaget vars namn vi inte får veta, berättar här om sin vän Matilda som hon känt sen hon var liten. Men Matilda blir mobbad i skolan. Det börjar med att någon kallar Matilda ful, men snart mobbas Matilda också för sitt vietnamesiska påbrå. "Kinesjävel" kallar de henne och snart hänger fler och fler med mobbarna och även om berättarjaget fortsätter vara Matildas vän, vågar hon inte stå upp mot mobbarna och till slut börjar hon undvika Matilda helt och hållet i skolan. Det är bara på hennes egna villkor, på kvällar och helger, när ingen annan vet eller ser, som hon vågar hänga med Matilda.

När högstadiet ska börja hamnar tjejerna på samma skola. Matilda hoppas på en nystart, men på en fest går det riktigt illa. Matilda utsätts för övergrepp och smygtagna foton och filmer börjar spridas på skolan. När berättarjaget sedan får pojkvän finns inte längre någon tid att bry sig om Matilda som från och med nu får klara sig helt själv.

Vänner i solen är en lättläst eländeshistoria som, i min smak, blir lite för eländig och övertydlig, men som för en läsovan person nog kan bli riktigt fängslande läsning.

Stort tack till Idus förlag för rec.exet!

tisdag 29 november 2016

Olyckornas tid

Länk till adlibris och bokus
Det är samma varje år. I slutet av oktober förmanas Cara och hennes syskon klä sig i extra lager kläder, de måste vara extra försiktiga både hemma och utanför hemmet. Elektriska apparater plockas bort och vassa knivar göms undan. Ändå är det alltid någon som bryter något ben, slår sig illa, får hjärnskakning eller bränner sig. Hur många skydd som än sätts upp så går det inte helt att skydda sig från olyckssäsongen. Man ska vara glad om man tar sig igenom olyckornas tid med bara ett brutet ben. Plötsliga dödsfall kan inträffa. Både Caras morbror och pappa dog i oktober. Och ett annat år lämnade mammas nye man familjen.

Så länge Cara kan minnas har oktober varit olyckornas tid, men aldrig någonsin har hon, hennes syster Alice eller styvbror Sam ifrågasatt varför det är på det här viset. Inte förrän nu.

Det är efter upptäckten att Elsie befinner sig på i stort sett alla Caras fotografier som Cara börjar ställa frågor. Hon och Elsie var kompisar för länge sen, alldeles efter att Caras pappa dött. Nu umgås de inte längre men Cara ser henne då och då i skolan. Hon är en ganska grå och icke-iögonfallande person och hon brukar ha hand om Hemlighetsbordet. Hemlighetsbordet är ett bord i biblioteket där den som vill på skrivmaskin kan skriva ned en hemlighet på en lapp, anonymt så klart, och lapparna förvandlas i slutet av året till ett konstprojekt som alla får ta del av (Älskar idén med det här!!). Cara bestämmer sig för att fråga Elsie hur det kommer sig att hon hela tiden verkar finnas på exakt samma platser som hon själv, men Elsie går inte längre att finna. Hon är puts väck försvunnen. Ingen har sett henne, ingen känner riktigt igen beskrivningen av henne när Cara frågar runt. Det är precis som om hon aldrig har funnits.

Moïra Fowley-Doyles Olyckornas tid utspelar sig i ett höstigt Irland där alla ser fram emot och förbereder sig inför Halloween. Cara och hennes syskon firar på grund av olycksrisken inte högtiden, men i år bestämmer sig syskonen för att utmana ödet och själva ställa till med en rungande halloweenfest. Sökandet efter Elsie har fört Cara till ett ödehus, ett perfekt ställe att hålla en halloweenfest på.

Olyckornas tid vimlar av hemligheter som bara väntar på att bli avslöjade. Jag gillar stämningen i boken och språket är följsamt och ändå känner jag att Olyckornas tid gjorde ett rätt blekt intryck på mig. Den griper inte tag i mig som jag hoppats på, jag blir inte överrumplad när hemligheterna avslöjas. Den här boken var menad för någon annan att läsa och tycka om.

måndag 28 november 2016

Det var du!

Länk till adlibris eller bokus
Toby vaknar mitt i natten av att en man sitter på fotändan till hans säng och tilltalar honom vid namn. Toby som aldrig tidigare sett mannen blir så klart livrädd. Inte minst för att mannen är blodig i ansiktet och där ena ögat skulle ha suttit är ett tomt kulhål med blod som går som en strimma längs kinden. I handen håller mannen ett kricketslagträ och med det pekar mannen på Toby och säger att Toby är en mördare.

Toby tror inte att det är på riktigt, det måste vara en dröm. Dessutom har Toby inte dödat någon, han är inte ens våldsam av sig utan bara en tönt som gillar serietidningar och avskyr kricket. Men mannen, eller spöket som det ju faktiskt rör sig om, är nog så verklig och han hävdar bestämt att det är Tobys fel att han är död. Och allt beror på att Toby kastade iväg det där kricketslagträet som han nu sitter och pekar på Toby med. Men, säger spöket, Toby kan också ställa saker och ting till rätta. Han kan se till så att mannen får leva. Han måste bara resa tillbaka till det förflutna och se till att inte kasta det där kricketslagträt.

Toby lovar och återvänder till gårdagen med hjälp av spöket. Men han upptäcker också att det han lovade göra ogjort inte bara leder till en mans död utan också till bra saker. När Toby kastade slagträet startade han nämligen en serie händelser, några goda, några mindre bra och andra direkt dåliga. Och om han nu INTE kastar slagträet så kommer ingen av de positiva sakerna heller att ske. Så vad ska Toby göra? Ska han välja att rädda en mans liv och på så vis förstöra andra personers chanser och möjligheter eller ska han låta mannen dö och låta fler personer uppleva lycka?

Det var du! är skriven av Keith Gray som också skrivit en bok som heter Johnny Kemps återkomst och som jag gillade väldigt mycket. Det var du! presenterar förvisso ett intressant moraliskt dilemma men berättelsen tar sig aldrig, det blir aldrig tillräckligt spännande. Och att ha med både spöken och tidsresor känns bara krystat. Lite besviken är jag faktiskt.

fredag 25 november 2016

Om jag var din tjej

Länk till adlibris och bokus
Amanda Hardy föddes som Andrew Hardy men ända sen hon var liten har Amanda vetat att hon inte är någon Andrew. Hon gav tidigt upp att försöka anpassa sig till den manliga normen. Som barn upplevde hon besvikelsen i sin fars ögon när hon inte ville göra grabbiga saker med honom, hon har upplevt föraktet i sina klasskamraters ögon när det kom fram att hon gillar killar och hon har fått stå ut med mycket värre saker än förakt. Amanda vet vad det innebär att bli både psykiskt som fysiskt misshandlad och hon har hatat sig själv.

Men Amanda får en ny chans. Efter genomgången könskorrigering flyttar hon till sin pappa i amerikanska södern för att gå sista året i skolan på ett ställe där ingen vet något om henne. Här träffar hon människor som vill vara hennes vänner och hon får uppleva och leva ut förälskelse för första gången någonsin.

Amandas nya liv är som en askungesaga, men hon brottas med dilemmat huruvida hon ska våga berätta något om sin bakgrund. Transsexualism är ett laddat ämne, inte bara i den konservativa södern, och Amandas tidigare erfarenheter har givetvis gjort henne extra försiktig. Vad kommer hennes nya vänner att tänka om henne om hon berättar? Amanda njuter av att alla ser henne som den tjej hon är, hon njuter av att känna sig "vanlig" och samtidigt vill hon vara ärlig mot de som hon tycker om. Kan hon inte vara ärlig mot sina vänner, hur ska hon då kunna vara ärlig mot sig själv och mot alla transpersoner som hon lärt känna och som länge var hennes enda stöd? Framför allt vill Amanda vara ärlig mot Grant. Aldrig tidigare har hon känt sig så nära någon annan människa tidigare och det tycks ömsesidigt. Grant säger att Amanda är den första person han vågat berätta saker för. Men hur kommer han att reagera om Amanda berättar sin hemlighet?

Om jag var din tjej är så väldigt stereotypisk, amerikansk och high school-filmaktig så att det blir löjligt. Men! Trots detta så har boken ändå något och framför allt tror jag att det är en viktig bok i det konservativa USA. Meredith Russo, själv transperson, vet vad hon pratar om och hennes efterord väger upp många av klyschorna i romanen. Till exempel betonar Russo att verkligheten och hela processen med könskorrigering inte alls är så enkel som hon har beskrivit den. Vad jag också gillar är att Russo låter föräldrarna komma till tals och uttrycka hur de upplevt Amandas transformation. För även om föräldrar kan vara stöttande så är det självklart en stor omställning även för dem. Och personerna runt om Amanda må vara klyschiga, Amandas egna tankar och grubblerier kring sin identitet känns genuina och det gör att Om jag var din tjej trots allt blir mer än läsvärd.

torsdag 24 november 2016

Oktober är den kallaste månaden

Länk till adlibris och bokus
När polisen ringer på vet sextonåriga Vega redan varför de är där. Polisen letar efter Vegas bror, Jakob, och eftersom hon själv inte vet var han är behöver hon inte heller ljuga. Det känns bra. Men när polisen rullar iväg i sin bil tar Vega upp sin mobil och slår numret till Jakob. Hon måste få tag på honom innan polisen gör det. För hon vet precis varför polisen frågar om Jakobs bil och varför de undrar om de äger ett hagelgevär. Hon var nämligen med då i torsdags när allt gick åt helvete. Hon såg blodet och hon hörde de upprörda rösterna. Men det är det ingen annan som vet.

Oktober är den kallaste månaden utspelar sig huvudsakligen under Vegas höstlov när hon är hemma i Varvet, ett ensligt ställe i de småländska skogarna där alla känner till alla, där få har hederliga arbeten och där få lyckats ta sig därifrån. Det är ett ställe där det sedan generationer tillbaka står skrivet i sten vilka som är vänner och vilka som är fiender.

Christoffer Carlsson, som tidigare skrivit vuxendeckare och tilldelats såväl Svenska deckarakademins pris som Spårhunden, är ett välkommet namn i den svenska ungdomsgenren. Det skrivs tyvärr få deckare för ungdomar (för barn kryllar det av dem!) och även om jag kan tycka att Carlssons miljöer känns aningens verklighetsfrånvända, det är lite för amerikanskt, ungefär som ett slags svenskt white trash-samhälle, så gillar jag tonen och stämningen. Och språket! Det är ljuvligt att läsa när språk och handling följer varandra som hand i handske. Det är snyggt gjort.

onsdag 23 november 2016

Avd. för grubblerier

Länk till adlibris och bokus
Jenny Offills Avd. för grubblerier är en inte helt lätt bok. Det är inte precis en bok att sjunka in i när man vill ha lite lätt förströelse utan Avd. för grubblerier både kräver och är värd sin uppmärksamhet. Jag själv hade behövt läsa mer koncentrerat och uppmärksamt och det var nära att jag gav upp rätt tidigt. Men så var det nåt med Offills skarpa formuleringar och den bistra och lite ironiska humorn som fick mig att haja till och ta nya tag i läsningen med en större vilja att förstå och få en helhet i vad jag läste. Texten i sig är nämligen hyfsat fragmentarisk, det är korta stycken som inte alltid knyts samman omedelbart och citat och faktaupplysningar sprängs in här och där. Med andra ord: grubblerier nedskrivna på papper.

Själva handlingen, om man nu ska försöka sammanfatta den, handlar om en kvinnas syn på sitt äktenskap, sin karriär (eller avsaknad av den) och sitt moderskap. Den kvinnliga huvudpersonen har gett ut en roman, hennes ambition är att bli ett konstnärsmonster, men äktenskap, graviditet och barn kommer emellan och författarambitionerna läggs på hyllan. Istället försörjer sig huvudpersonen på att undervisa och vara spökskrivare till en astronaut som ska ge ut sin första bok. Livet blev inte vad hon tänkte sig att det skulle bli, vardag och slentrian tar över tills den dagen då det kommer fram att maken varit otrogen. Hustrun och maken river upp vad de har i New York och tar med dottern och flyttar ut på landet i ett försök att rädda äktenskapet. Om det nu går att rädda.

Avsaknaden av både miljö- och karaktärsbeskrivningar gjorde att jag tyckte det var svårt att komma huvudpersonen nära. Men, som en smart person i min bokcirkel poängterade så är det nog inte ens meningen att man ska identifiera sig med någon karaktär utan det är snarare situationerna och händelserna som skapar ett igenkännande. Offills mening är kanske att hålla en allmängiltig ton eftersom personerna är underordnade alla situationer som man som människa kan hamna i.

Avd. för grubblerier känns sjukt intellektuell, det blir till exempel nästanpå en metaroman när huvudpersonen kliver ur sitt jag och blir Hustrun efter att otrohetsaffären avslöjats, och jag kan beundra Offill för att hon verkar så smart och dessutom har humor. Och för att hela romanen känns så sjukt genomarbetad till perfektion utan att för den saken skull bli det minsta överarbetad. Det är faktiskt nästan så att jag skulle kunna tänka mig att läsa om boken på studs för att kunna suga i mig av Offills smarthet.

måndag 21 november 2016

Den tusende följaren

Länk till adlibris och bokus
Sjuttonåriga Stella lever ett rätt vanligt tonårsliv med skola, vänner och pojkvän. Men Stella är också ett stort namn på Youtube. Som Stella Star har hon tiotusentals följare och mycket av fritiden går till att planera inlägg, filma, klippa och redigera. Hon är väldigt nära att få ett kontrakt med ett managementbolag och kan därmed inom kort börja tjäna pengar på sin youtube-kanal. Stellas tillvaro tycks med andra ord nästintill perfekt om det inte vore för den där länken som någon lägger upp i kommentarsfältet till en av Stellas klipp.
Har du inte fått nog? Vill du veta ännu mer om mig? Och få veta saker som jag aldrig avslöjat för någon förut? Möt Nova Star och följ min nya kanal. Klicka här, please!
Länken går till en video med en tjej som är kusligt lik Stella och som filmar från ett ställe som lika gärna skulle kunna vara Stellas eget rum. Till och med Stellas egna vänner, och ännu värre - hennes egen pojkvän, tror till en början på att det är Stella som lagt upp klippet, vilket gör Stella förfärad. För Nova Star säger saker som Stella aldrig någonsin skulle kunna ställa sig bakom. Och det värsta är att Nova Stars klipp redan fått tusentals visningar och i kommentarsfältet kan Stella Star läsa hur hennes gamla trogna följare älskar den nya Nova Star.

I ett försök att stoppa Nova Star gör Stella en polisanmälan, men det är inte mycket polisen kan göra och det är inte heller något prioriterat fall. Stella känner sig maktlös. Det är illa nog att någon stulit hennes identitet på nätet. När Nova Star dessutom tränger sig in i Stellas privata liv inser Stella att om inte polisen kan göra något så måste hon själv försöka stoppa den här tjejen som utger sig för att vara hon själv.

Det var ett tag sen jag nu som jag läste Jenny Milewskis Den tusende följaren och jag får faktiskt anstränga mig lite för att komma ihåg vad den handlade om. För mig är det här med andra ord en bok som inte lämnade några större avtryck. Storyn är det förvisso inga fel på. Den känns både aktuell och ny och fräsch, och överlag funkar berättelsen väl fram till slutet, då det dessvärre spårar ut totalt och blir väldigt verklighetsfrånvänd. Det största problemet jag har med Den tusende följaren är känslan av ytlighet. Hela tillvaron som Stella lever i är yta, yta, yta och tyvärr tycker jag inte att Milewski heller riktigt lyckas tränga ner under denna yta och ge en mer komplex bild av Stella. Men det är min åsikt. Jag tror ändå Den tusende följaren kan locka många läsare i tonåren.

tisdag 15 november 2016

Böckerna om Lo

Länk till adlibris och bokus
Thomas Halling är aktuell med en ny lättläst serie för mellanstadiet. Sex böcker är planerade och hittills har två böcker om Lo kommit ut, Åka fast och Inte bjudna, i vilka Lo råkar ut för moraliska dilemman.

I Åka fast cirkulerar Lo på varuhuset. Det känns som att hon hela tiden har butiksbiträdets ögon i ryggen. Lo hänger en hel del med Tea som brukar sminka sig. Lo brukar få låna smink av Tea eftersom hon själv inte har råd att köpa smink och eftersom hennes föräldrar inte gillar att hon sminkar sig. Men Tea har börjat tröttna på att alltid låna ut sina saker och tycker att Lo får fixa egen mascara. Men Lo har ju som sagt inga pengar. Den enda lösningen är att sno en mascara. Men ska Lo våga?

Länk till adlibris och bokus
I Inte bjudna ska Los föräldrar iväg och sova borta. Därför har Lo bjudit in Elli att sova över. De ska ha mysigt, kolla på film och äta pizza och en massa godis. När tjejerna är i godisbutiken för att bunkra upp träffar de på Leila och Shirin. Elli bjuder med tjejerna hem till Lo. Lo tycker inte det känns helt ok, men hon vill inte heller förstöra stämningen. Så det går väl bra om Leila och Shirin också kollar på filmen. Det är bara det att de i sin tur bjuder in ytterligare personer. Och den där mysiga kvällen som Lo och Elli skulle ha blir total katastrof.

Både böckerna presenterar trovärdiga problem där grupptryck och vad kompisar tycker spelar roll för vad som händer. Trots böckernas ringa omfång lyckas Halling karaktärisera Lo som en typisk tjej på väg in i tonåren, som stör sig på föräldrarna och gärna visar lite attityd, men som egentligen innerst inne fortfarande känner sig rätt liten. Jag tror många i femman och sexan kommer att kunna känna igen sig i Lo.